Trois parutions récentes sur Jean Chrysostome exégète et prédicateur

À peu de distance, trois ouvrages sont parus ces derniers mois, et même ces derniers jours, sur Jean Chrysostome exégète et prédicateur.

Le premier, Preaching and Popular Christianity. Reading the Sermons of John Chrysostom, est la thèse de James Daniel Cook, publiée à Oxford en 2019 dans la collection « Oxford Theology and Religion Monograph ». Plus large que l’exégèse proprement dite, tout en la concernant directement, son propos peut se résumer ainsi : les sermons de Chrysostome doivent être vus non seulement comme des prédications oratoires, mais comme les héritiers de la tradition scolaire, plus précisément de l’enseignement philosophique, envisagé comme « thérapeutique » de l’âme. La visée, spécifiquement chrétienne, du salut éternel des auditeurs vers laquelle tendent les sermons est inséparable du fait qu’ils sont non pas une parenthèse dans la liturgie, mais une partie intégrante de celle-ci. De plus, leur aspect pédagogique permet de mieux comprendre la « langage critique » employé par le pasteur, qu’il ne faut pas interpréter – dans une conception trop rapide de la « prédication populaire » dont l’Antiochien serait un commode témoin –, comme le signe d’un discours issu d’une élite face à un auditoire populaire qui serait réticent, mais comme un procédé apprécié comme tel par les fidèles, quels qu’ils soient – le succès de Chrysostome comme prédicateur en témoigne assez.

L’historien des textes sera plus particulièrement intéressé par le premier chapitre, consacré à la transmission des œuvres de Chrysostome, à ses motivations (théologiques, liturgiques, littéraires) et aux divers états de rédaction. De manière suggestive, l’appendice, intitulé « The Use of Lectio Continua », émet l’hypothèse suivante : si les « séries » exégétiques rassemblent des prédications données à la fois à Antioche et à Constantinople, c’est que celles-ci ont pu être reprises par Chrysostome lui-même, confronté à la nécessité de prêcher sur les mêmes sujets à des années différentes, avant d’être livrées à un certain travail éditorial.

James D. Cook et Pierre Molinié ont-ils échangé avant leurs publications respectives ? Sans doute de manière trop limitée, peut-on penser en constatant l’absence ou la discrétion des références mutuelles, mais on ne peut que trouver opportune la complémentarité de leurs approches. P. Molinié, en effet, vient de faire paraître, comme numéro 305 de la collection Orientalia Christiana Analecta, à Rome, Jean Chrysostome. Le commentaire homilétique de la Deuxième épître de Paul aux Corinthiens. Il serait impossible de résumer en quelques phrases cet imposant ouvrage, issu de sa thèse, appelé à servir désormais de référence pour nombre d’études sur l’exégèse chrysostomienne ; un billet dans ce carnet a d’ailleurs déjà été consacré à sa soutenance de thèse, et un autre (« La dynamique eucharistique de la prédication chrysostomienne ») fournit déjà un aperçu du prolongement que le jésuite donne à la dernière partie de sa thèse, sur « Exégèse et sacrement », et plus particulièrement sur « L’exégèse homilétique comme sacrement ». Objet de débats lors de la soutenance, l’hypothèse convaincra ou non ; elle a du moins le mérite de mettre en valeur, de façon comparable à l’étude de James D. Cook, la valeur liturgique (en particulier comme actualisation – il y a sur ce sujet des pages excellentes) des sermons exégétiques de Chrysostome, en tant qu’« exégèse anaphorique ». À l’évidence, le propos dépasse de loin la seule interprétation de 2 Co, et l’historien des textes en particulier pourrait encore tirer grand profit des deux premiers chapitres qui, en bonne méthode, interrogent « Les homélies et leur auteur » et ce qu’est un « commentaire homilétique ».

Dans un autre genre, qui n’est pas moins utile, Jacky Marsaux a dirigé le numéro 188 du Supplément Cahiers Évangile, intitulé Jean Chrysostome, lecteur de l’Écriture, et daté de juin 2019. En presque 130 pages, parfois en 2 colonnes, c’est une excellente et substantielle introduction par les textes – selon la formule de cette collection qui fait merveille dans la transmission des fruits de l’érudition à un large public. Certes, cet avis est partial puisque l’auteur de ces lignes font partie des contributeurs avec Catherine Broc-Schmezer, Marie-Ève Geiger, Anthony Glaise et Pierre Molinié. Il est pourtant difficile de ne pas saluer cet ouvrage, qui permet à Jean Chrysostome de figurer avec Origène, Jérôme et Augustin parmi les grands exégètes anciens auxquels des Suppléments sont consacrés de manière si bienvenue.